Di usia 20-an, saya adalah anak poster untuk bagaimana tidak menangani kartu kredit secara bertanggung jawab. Saya telah mendengar semua kebijaksanaan yang luas tentang tidak membebankan lebih banyak pada kartu kredit Anda dalam sebulan daripada yang dapat Anda lunasi sebelum akhir siklus penagihan. Saya bahkan diberi contoh. Nenek saya melunasi semua kartu kreditnya pada akhir setiap bulan. Saya harus berusaha untuk menjadi seperti dia.

Tabu Keuangan

Nah, keuangan dan penghasilan adalah hal yang tabu bagi nenek saya dan di rumah saya sendiri. Itu sama dengan berbicara tentang seks atau kunjungan dokter. Itu belum selesai, jadi saya tidak bisa bertanya bagaimana dia bisa melunasi kartu kreditnya setiap bulan.

Tidak dapat dihindari, orang-orang kartu kredit muncul dengan meja lipat dan aplikasi kartu kredit di kampus saya. Mereka menawarkan kartu kredit siswa dan hadiah untuk melamar. Saya lupa apa hadiahnya, tetapi saya menginginkannya, jadi saya mengisi aplikasi. Gratis selalu dalam kisaran harga saya.

Kartu Kredit Pertama

Beberapa minggu kemudian, kartu kredit pertama saya tiba dengan batas $ 1000 dolar. Saya sangat gembira. Saya menelepon nomor itu dan mengaktifkan kartu. Saya yakin saya bergerak di dunia orang dewasa. Saya punya kartu kredit. Saya juga tidak punya penghasilan. Saya adalah seorang mahasiswa yang hidup dari pinjaman mahasiswa dan studi kerja dan berusaha membayar waktu penerbangan di bandara setempat.

Pembelian Pertama

Hal pertama yang saya bebankan pada kartu kredit itu adalah makan siang. Saya jarang punya uang tunai. Lalu saya membeli baju baru. Lalu saya menagih penerbangan ke North Carolina untuk liburan. Tidak lama sebelum saya menghabiskan melewati batas kartu kredit, jadi saya melamar kartu kredit lain. Yang ini memiliki batas $ 2500 dolar. Saya menagih waktu penerbangan, bensin, pakaian, dan lebih banyak liburan. Saya bahkan menagih perbaikan mobil. Saya masih belum memiliki penghasilan. Saya menggunakan pinjaman mahasiswa untuk membayar saldo minimum setiap bulan. Tidak pernah terpikir oleh saya bahwa akan butuh 20 tahun untuk melunasi saldo dengan pembayaran minimum. Saya akan mengkhawatirkannya nanti, seperti setelah lulus kuliah.

Uang Gratis atau Tidak

Saya pikir saya melihat kartu-kartu kredit itu seperti uang pinjaman siswa tambahan, kecuali saya harus membayar sedikit setiap bulan alih-alih menunggu sampai enam bulan setelah saya lulus.

Enam bulan setelah saya lulus, saya memiliki enam kartu kredit dengan batas gabungan $ 6000, dan saya telah meminjamkan salah satu dari enam kartu itu kepada ibu saya yang seharusnya menagih dan membayar sisanya. Dia tidak, tetapi saya tidak tahu karena semua pernyataan pergi ke rumah masa kecil saya.

Saya tahu bertahun-tahun kemudian ketika sebuah perusahaan penagihan memanggil saya untuk mengambil. Saya langsung memanggilnya. Dia akan membereskannya. Dia tidak pernah melakukannya, dan sementara itu saya tidak dapat menemukan pekerjaan. Semua kartu kredit yang saya miliki menjadi default. Saya memiliki hutang kartu kredit $ 6000 dan enam kali lipat dari pinjaman mahasiswa. Saya tenggelam dalam hutang, dan itu adalah kesalahan saya sendiri. Pinjaman mahasiswa yang bisa saya berikan kesabaran. Kartu kredit membuat lubang besar dalam peringkat kredit saya.

Panggilan agen penagihan menjadi norma, dan saya bertanya-tanya mengapa saya tidak mengikuti saran yang telah saya berikan di awal: Jangan membebankan lebih banyak pada kartu kredit Anda daripada yang dapat Anda bayarkan pada akhir bulan. Yah, jawabannya sederhana. Saya tidak pernah memiliki penghasilan untuk melunasi kartu kredit itu. Saya hidup dengan baik di luar kemampuan saya, dan saya telah hidup seperti itu selama bertahun-tahun. Saya adalah anak poster untuk manajemen kartu kredit yang buruk. Saya seharusnya tidak pernah melamar satu di tempat pertama, apalagi sebagai mahasiswa.

Akhirnya, saya mendapatkan tindakan saya bersama dan melunasi saldo itu, tetapi butuh waktu delapan tahun. Sampai hari ini, saya tidak punya kartu kredit, dan saya tidak mau. Saya bahkan tidak ingin godaan membebankan lebih dari yang dapat saya bayar.