Saya beruntung pada tahun 2008. Saya bekerja dengan baik setelah bertahun-tahun berjuang untuk memenuhi kebutuhan. Saya dapat menghemat antara $ 300 dan $ 600 sebulan secara teratur, dan karena pekerjaan itu termasuk bonus, saya menerima bonus saya. Ini membuat saya memiliki lebih banyak uang di rekening bank saya daripada yang pernah saya lihat, dan itu termasuk tahun-tahun kuliah saya ketika saya mendapatkan dua pencairan pinjaman setahun.

Begitu saya menyadari bahwa saya memiliki uang ekstra, saya memiliki beberapa pilihan yang sangat serius untuk dibuat. Saya dapat menyimpan uang itu dan mengabaikan utang-utang saya yang menunggak, atau saya bisa mendapatkan salinan laporan kredit saya dan mulai menelepon.

Hal pertama yang saya lakukan adalah berbicara dengan ayah saya, yang merupakan CPA bersertifikat, dan seorang teman yang telah melalui masalah hutang yang sama yang saya hadapi. Mereka berdua mengatakan kepada saya untuk melakukan panggilan telepon dan melihat apakah saya bisa menegosiasikan jumlah penyelesaian untuk melunasi hutang. Saya berhutang sekitar $ 6000 ke berbagai kartu kredit dan lembaga keuangan. Saya ingin menghabiskan sekitar $ 2000 untuk melunasi hutang itu.

Namun saya diperingatkan untuk tidak memberikan terlalu banyak informasi. Satu-satunya yang mereka butuhkan adalah informasi pembayaran. Mereka tidak perlu tahu di mana saya bekerja, berapa banyak yang saya hasilkan, informasi rekening bank saya, atau di mana saya tinggal. Jika mereka memiliki informasi itu, mereka mungkin mencoba untuk menghiasi upah saya untuk mengabaikan kesediaan saya untuk melunasi seluruh hutang sekarang. Ayah saya bahkan menceritakan kisah horor dari masa lalunya ketika ia pergi untuk melunasi hutang yang menunggak. Mereka tidak menginginkan uangnya saat itu, mereka ingin informasi majikannya sehingga mereka dapat menghiasi gajinya. Tak perlu dikatakan, dia tidak memberi mereka informasi dan terus menelepon sampai dia menemukan seseorang yang mau mengambil pembayaran.

Saya mulai menelepon. Kreditor pertama yang saya hubungi terkait dengan tagihan telepon lama dari tahun 2001 ketika saya pikir saya membutuhkan telepon rumah. Mereka membayar tagihan $ 100 untuk $ 60 dolar. Kreditor berikutnya yang saya hubungi memegang akun yang terkait dengan ponsel saya ketika saya mengubah nomor telepon dan mencoba membantu teman dengan membiarkannya mendapatkan ponsel di akun saya. Perusahaan ponsel terkenal karena penagihan ganda ketika Anda mengubah nomor telepon Anda. Agen penagihan bersedia melunasi tagihan $ 500 dengan harga sedikit di atas $ 200. Dalam dua panggilan telepon pertama saya, saya telah menghemat $ 340. Saya sangat gembira.

Kreditor berikutnya yang saya hubungi memegang rekening kartu kredit yang saya peroleh di perguruan tinggi. Tagihannya signifikan pada $ 3250. Saya menawarkan $ 1000 untuk menyelesaikan tagihan. Mereka membalas dengan $ 2.700. Saya meningkat menjadi $ 1500 jika mereka mau melunasi hutang sekarang. Mereka menolak untuk menetap. Saya mengakhiri panggilan dan melihat laporan kredit saya untuk kreditor berikutnya. Sementara saya memutuskan siapa yang akan dihubungi selanjutnya, agen penagih utang menelepon saya dan ingin menyelesaikan. Itu adalah tagihan $ 2.300. Mereka bersedia menerima 60%. Saya baru saja menabung $ 920 lagi.

Setelah perhitungan cepat, saya menyadari bahwa saya masih memiliki $ 320 yang tersisa dari anggaran pembayaran hutang $ 2000 saya. Saya menemukan dokter mata bahwa saya berutang $ 160. Dia bersedia menerima $ 100.

Dengan $ 220 tersisa, saya agak curiga tentang memanggil agen penagihan lain, tetapi saya menemukan kartu kredit lain dengan saldo $ 800. Mereka bersedia menerima $ 400. Itu melebihi batas saya, tetapi saya setuju.

Secara keseluruhan untuk panggilan telepon satu hari, saya melunasi hutang hampir $ 4000 dengan sedikit lebih dari $ 2000. Itu sepadan dengan waktu dan uang yang dihabiskan, dan peningkatan skor kredit saya sangat mencengangkan. Saya bukan lagi risiko kredit yang mengerikan.